viernes, 27 de febrero de 2009

Loreena McKennit

Queridos amigo/as,

Me marcho unos días en busca de nuevas aventuras viajeras pero me despido con un artículo de Nur que nos acerca a la figura de la cantante Loreena Mckennit y que a buen seguro hará las delicias de todos aquellos amantes de la buena musica.

Espero que lo disfrutéis de la misma manera que yo lo he hecho y que os dejéis llevar por magia de una voz capaz de transportarte a otros mundos sin tener que salir de casa... ¿ o me equivoco?
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Compositora y cantante canadiense cuya música posee un estilo muy ecléctico, pero cuya base está afincada en la tradición celta. Podríamos catalogarla dentro de eso que se ha dado en llamar nuevas músicas, con una fuerte influencia celta, ritmos contundentes, melodías evocativas y una voz suave y penetrante. Es una mujer multifacética: además de componer y cantar, toca varios instrumentos: arpa, acordeón y piano entre otros, produce sus propios discos, es su propia manager y también es propietaria del sello discográfico con el que edita sus discos.

Por si todo esto fuera poco, su música ha tenido además un amplio reconocimiento internacional, primero por parte del público, y luego también por parte de la crítica y la industria musical, que le ha otorgado numerosos premios además de varios discos de platino, oro y plata...

Desde 1985, y tras editar su primer disco, Elemental, Loreena empezó a gestionar los conciertos desde su propia casa, que convirtió también en oficina. Desde allí continuó creando su propia música, que empezó a distribuir y vender por correo desde este peculiar cuartel general. Con el transcurso de los años, y dado el éxito obtenido, ha tenido que salir de este 'pequeño centro' la masiva distribución de los discos para las tiendas, de la que, por razones obvias, se tuvieron que hacer cargo las grandes compañías y también los estudios de grabación, como por ejemplo para su último disco, que ha sido grabado en los estudios de Real World.

Para compensar esta externalización de funciones, Loreena ha creado una organización mundial, que ella misma promueve y financia, para fomentar la calidad de las aguas así como para el cuidado de los niños y familias desestructuradas.

Si bien en su primer disco su estilo era claramente celta, en el segundo deja claro su deseo de mezclar la cultura celta con otras procedentes de otros lugares. Loreena no ha dejado de recorrer mundo cambiando su música a medida que encontraba nuevas culturas, en 1991 visitó Venecia, Hungría, Ucrania, España y partes de Asia para poder realizar el disco The Visit (1994).

Según ella, la música es un medio de comunicación entre las distintas culturas y para dejarlo todavía más claro grabó el disco The Mask and Mirror en el que España tiene un papel importante como por ejemplo la adaptación del poema que San Juan de la Cruz escribiera tras su cautiverio en Toledo, La Noche Oscura del Alma (en inglés The Dark Night Of The Soul).

Presentado su disco de estudio An Ancient Muse (2006), Loreena McKennitt y una estelar banda de músicos colaboradores actuaron en tres conciertos al aire libre en La Alhambra de Granada, en septiembre de 2006.

El invierno, como periodo de reflexión, ha inspirado A Midwinter Night's Dream, el nuevo álbum de Loreena Mckennitt, un trabajo en el que la cantante canadiense ha buscado aportar "luz y esperanza" porque está segura de los valores terapéuticos de la música: "Es como una farmacia oral", dice.

De hecho, Mckennitt sabe que su música, es utilizada por cirujanos durante sus operaciones, en cuidados paliativos para enfermos terminales y hasta para la estimulación de los bebés.

Su nuevo disco es, de alguna forma, una continuación de A Winter Garden, un álbum que publicó en 1995 y del que ha tomado cinco temas, que ha remasterizado de nuevo. Ha incluido también ocho nuevas canciones, piezas de la tradición cristiana que se remontan a diversos siglos ( alguna es del XVII ) y que ella misma ha adaptado.

Además de cantar, en algún tema en francés antiguo y en latín, interpreta el piano, el acordeón y el arpa, dentro de un disco que cuenta con una larga lista de instrumentos, desde la lira o el laúd griego a la zanfona o la fidula, y que se acerca a diversas tradiciones musicales, además de la celta.

Y es que para Loreena Mckennitt la música es un vehículo que le ha permitido acercarse a muchas otras tradiciones y culturas, igual que la religión cristiana en la que fue educada le ha permitido acercarse a otros caminos espirituales.

Para ampliar información sobre Loreena:

Página Oficial

Os dejo un par de vídeos con sus canciones en directo desde La Alhambra.




Video: The Mystic’s dream

(Escrito por Nur)

lunes, 23 de febrero de 2009

Aquisgrán: el corazón de Carlomagno.

La primera vez que me propusieron viajar a Aachen mi reacción fue preguntar ¿y qué es lo que hay allí?. Mi rostro de incredulidad me transformó por completo cuando me dijeron ¿qué tal si te digo que lo conocemos con el nombre de Aquisgrán?. Y es que la cosa cambia ¿verdad? Entonces sí se me iluminó el rostro y esbocé una gran sonrisa: ciudad medieval, catedral con gran capilla palatina, cuna del Sacro Imperio Romano Germánico ¿se puede pedir más?

Ni que decir tiene que lo primero que visualizas en la panorámica de la ciudad es la magnifica catedral que se alza imponente, majestuosa y altiva a saber de su gran pasado histórico. No es para menos. Esta catedral está considerada como la más antigua de todo el norte de Europa y sus inicios se remontan al S.VIII en época de Carlomagno.

En un principio se construye la capilla Palatina, una obra maestra de estilo carolingio realizado a semejanza de la iglesia de San Vital de Rávena en Italia donde caben destacar sus mármoles, mosaicos y columnas (estas últimas sustraídas de edificios imperiales de Roma) y ya en época posterior se le añaden elementos del gótico (a saber su precioso coro y sus vidrieras).

Esta perfecta comunión de los diferentes elementos le confiere un carácter original y único.

Fiel a la tradición bizantina, la capilla está compuesta por una planta centralizada octogonal (¿os suena de algo “el ocho”?) coronada por una gran cúpula y un deambulatorio que se delimita a través de una columnata y en su interior se albergaba como reliquia un trozo de la capa de San Martín. La capilla no solo servía como lugar privado para la oración del rey sino que además sería el lugar elegido para la coronación de sucesivos emperadores del Sacro Imperio de tal forma que hasta un total de 31 reyes fueron coronados allí. En la actualidad se guardan en una fastuosa arqueta de plata dorada los restos de Carlomagno, un magnífico trabajo de orfebrería que hará las delicias de cualquier visitante al igual que el gran candelabro donado por Barbarroja.

De especial mención es igualmente el museo con el tesoro catedralicio. No recuerdo haber visto tanto oro junto en mucho tiempo: relicarios, custodias, vírgenes, pintura medieval, arquetas, etc. Pero de entre todas las piezas algunas que siempre se quedan en tu memoria al ser las fotos que aparecen en los libros de historia de todo bachiller: el busto de Carlomagno, la cruz de lotario o el sarcófago de Proserpina.

Ojo con los horarios del museo que ya sabéis que los Alemanes se recogen pronto. La entrada creo recordar que eran 4 euros e incluía un folleto de información en castellano.

Imprescindible es también el paseo por el casco antiguo que os llevará a lugares de gran importancia como el Ayuntamiento de la ciudad. Edificado sobre los restos del palacio carolingio y de estilo gótico, destaca su bella fachada adornada por las esculturas de diferentes reyes y emperadores, encontrando muchas simitudes a mi entender con algunos de los que podemos encontrar por toda Bélgica. Además, en la plaza adyacente podréis disfrutar de una gran escultura a Carlomagno y algunas de las casas más antiguas de la ciudad.
Como guinda al pastel de esta visita un vistazo a la fuente del S.XIX llamada “de Elisa” que emana aguas termales muy apreciadas por personajes de la talla de Pedro el Grande, el Zar de Rusia, el compositor Alemán Haendel o el mismísimo Casanova.

Y para que no digáis que no os doy facilidades (y eso que la compañía no me paga por la publicidad) os diré que podéis visitar Aachen cogiendo un vuelo de Ryanair con destino Eindhoven (hay tarifas de ida y vuelta por 20 euros), coche de alquiler y 105 km de autovía.

Ahora sí que no tienes excusa para perdértelo!!!!

Si te apetece bucear más sobre este tema:

Arte Carlolingio en Artehistoria
El imperio Carolingio en Artesguias
Sacro Imperio Romano Germánico en Wikipedia
Página oficial de la ciudad de Aachen. (Inglés y Frances)
Aquistrán: Unesco Patrimonio de la Humanidad. (Video Inglés)
En youtube tenéis un reportaje de Carlomagno del canal Historia fragmentado en 5 partes.

miércoles, 18 de febrero de 2009

Ararat: el símbolo del dolor armenio.

Nur ha tenido la gentilieza de mandarme esta reseña sobre una pelicula que interesa por el contenido y continente al introducirnos en un genocidio acallado durante años y años que aún hoy espera el reconocimiento de su existencia.

Prepretado por el gobierno de los "jovenes turcos" durante el imperio Otomano y sesgó la vida de más de 1 millón de Armenios obligados a abandonar Turquia bajo persecuciones, masacres masivas de mujeres y niños, torturas sistemáticas de la población, marchas forzadas por el desierto de Anatolia sin agua ni alimentos y un sin fin de barbaridades de las que solo con ver las fotos te haces una remota idea...

Turquia aún hoy niega estas acusaciones auspiciándose en que las muertes fueron consecuencia del convulso momento que vivia el país durante la I guerra mundial pero evidentemente detrás de todo esto están toda una serie de implicaciones políticas y económicas tremendas.
No se trata de buscar buenos y malos, se trata de reconer lo que existió para que no vuelva a repetirse aunque, para desgracia de todos, la humanidad parece ostinada en no recordar el pasado y no aprender de sus errores...

Saber más:


Genocidio armenio

ARARAT dirigida por Atom Egoyan

Aunque es una película del año 2002, seguramente muchos de vosotros no la habréis visto, ya que no entra dentro del grupo de "películas comerciales", lo que hace que a veces cueste verlas. Pero quería comentárosla porque considero que es una película muy interesante, que cuenta uno más de los genocidios hechos a lo largo de la historia, en muchos casos desconocidos o lo que es peor; totalmente ignorados.
El rodaje de una película sobre el genocidio armenio, la difícil relación de una profesora de Arte con su hijo y su hijastra; la historia que se esconde tras un cuadro de un pintor armenio; y el rechazo de un policía hacia su hijo homosexual son sólo algunas de las líneas argumentales de esta compleja película. Su objetivo es claro: demostrar como el pasado influye en las obsesiones y los problemas del presente. Interesante es también la conclusión que se extrae después de ver el filme: la importancia que tiene el Arte a la hora de reflejar y difundir un hecho histórico.

Ararat entrelaza las historias de estas dos familias, con conflictos interiores sin resolver. Raffi, de origen armenio, lucha con el recuerdo de su padre, el pintor Arshile Gorky, y con las reacciones opuestas que dicho recuerdo suscita en su madre, Ani, obsesionada por un pasado que niega, y en su hermanastra, Celia, que culpa a Ani por la muerte de su padre. Por otro lado, David (funcionario de aduanas) intenta entender y aceptar la relación que su hijo Philip tiene con un actor de origen turco, Alí al tiempo que intenta establecer una sólida relación con su nieto, Tony, el hijo de Philip.

Considerado como uno de los realizadores cinematográficos más personales del panorama actual, Atom Egoyan vuelve a disertar sobre la obsesión y la pérdida en Ararat. En élla, el autor ha querido contar su peculiar visión del genocidio del pueblo armenio a manos del imperio otomano en 1915. Sin embargo, lejos de la linealidad imperante en el cine actual, el director canadiense de origen armenio nos sumerge en una compleja red de historias entrelazadas, donde el pasado y el presente, la realidad y el cine se retroalimentan e influyen. En definitiva, como el propio Egoyan comenta : “Ararat plantea el papel que puede jugar el arte en nuestra lucha por encontrar la felicidad después del genocidio”.

Más cerca de la reflexión sobre la pérdida que del análisis de las obsesiones, Egoyan vuelve a conmovernos con una película intensa y sensible, pero que rehuye el exceso melodramático al que nos tienen acostumbrados las películas americanas. El film cuanta con una acertada y contenida dirección de actores; una más que eficiente labor de todo el reparto y una sabia puesta en escena del realizador. Aunque, el desigual desarrollo de las diferentes tramas y los diversos cabos sueltos del guión desequilibran un poco un filme inteligente y elaborado, pero en cualquier caso es una excelente película, con una banda sonora magnífica.

Nota: El pintor Arshile Gorky no es un personaje inventado, es real, fué un superviviente del genocidio, y podéis indagar en su tormentosa existencia hasta llegar al suicidio ..... ¿os suena? De hecho, este cartel de la película está basado en uno de sus cuadros.
Crítica de Nur.

sábado, 7 de febrero de 2009

Slumdog Millionaire

Cuando supe que la película estaba nominada para los Oscars de Hollywood y que viene precedida de un gran éxito de crítica, surgió el escepticismo y la desconfianza: pocas películas de la gran industria han logrado seducirme. Sin embargo no podía estar más equivocada.

Danny Boyle, conocido mundialmente por ser director de títulos como Trainspotting o 28 días después, ha logrado concebir una película humana, de esas que toca la fibra sensible a pesar de sus concesiones al humor.

Ambientada en los suburbios de Mumbay en India cuenta la historia de Jamal, un jóven retraído y de aire asustadizo que se presenta al concurso “quién quiere ser millonario” y pese a su escasa preparación logra acertar cada una de las preguntas formuladas. ¿Estará haciendo trampas?. La solución a esta incógnita se irá desgranando con cada respuesta acertada pues esconde una historia de lucha contra los elementos, de perseverancia y superación.

Una pelicula que cautiva, atrapa y sumerge por su virtud a la hora de mezclar cual buen perfume las gotas exactas de drama, humor y amor que le confieren ese olor especial, ese olor a curry, cilantro, humedad, cloaca… ese olor inconfundible a La India.
Una pelicula que trajo a mi memoria las vivencias de hace un par de años en la India con los niños de los suburbios que tan bien han sabido reflejar. Algunas de esas vivencias las podéis leer aqui.
Os pongo el trailer en castellano aunque os aconsejo que la veáis en versión original con subtítulos. La diferencia es abismal...

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En otro órden de cosas, a todos aquellos amantes de la geografía y de viajar, Historiazuer nos propone en su blog un juego de esos que acaba picando. A ver si sois capaces de superar el nivel 11…

domingo, 1 de febrero de 2009

La Ciudad Imperial de Huê.



La Antigua Capital de Vietnam, se encuentra situada a unos 1.100 km al norte de Ho Chi Mihn (anteriormente Saigon), bañada por el río Perfume y cuenta entre sus atractivos las visitas a la increíble ciudad prohibida y su ciudadela, las tumbas reales y la pagoda Thien.

La pequeña ciudad prohibida.

La ciudadela y ciudad antigua de Hue, fue construida por los reyes confucianos Nguyen a comienzos del siglo XIX y la ocuparon los franceses, la bombardearon los estadounidenses y en la actualidad está siguiendo un gran proceso de restauración.

Fortificada siguiendo el modelo de ingeniería militar francés en su exterior, la disposición interior compuesta por palacios, puertas de acceso y jardines revelan una clara influencia de la arquitectura y gustos Chinos.

La ciudadela comprendía tres ciudades amuralladas concéntricas, la exterior mide 10 Km de perímetro: KinhThanh (Capital), Hoang Thanh (Imperial) y Can Thanh (Prohibida).

A la Ciudad Imperial se entraba por la Ngo Mon (puerta del Sur, erigida en 1833), que daba acceso al Thai Hoa (palacio de la Paz Suprema, construido en 1805) y al Can Chanh (palacio de la Ley Celestial), donde se recibía a los enviados extranjeros.

Paseando por la Ciudad Imperial te haces una idea de la suntuosidad que tuvo que tener el lugar en el pasado. Supongo que es una pequeña ciudad prohibida de Pekín pero trasladada en menores proporciones a Vietnam.

En la zona prohibida llamada también ciudad Púrpura, sólo podían acceder sirvientes mujeres o eunucos, para que las concubinas del emperador estuvieran seguras.

Las habitaciones privadas de la reina y su corte son una pequeña joya por su decoración y su gusto y situación al margen de un pequeño lago salpicado de nenúfares y vegetación.

Igualmente impresionante el teatro real donde se realizaban las representaciones para los reyes, decorado con exquisito gusto oriental donde los rojos y dorados brillantes portan suntuosidad y riqueza al lugar.

Como ya he comentado desgraciadamente en la ofensiva Tet (nombre que recibe el Año Nuevo Vietnamita), la ciudad fue brutalmente bombardeada por la aviación norteamericana y la Ciudad Imperial quedo gravemente dañada además de producir 10.000 muertos civiles

Las Tumbas Reales.

Las tumbas fueron construidas entre 1814 y 1931 y se dispusieron al sur de la ciudadela de Hué, a orillas del Río del Perfume, de acuerdo con el ancestral arte oriental del viento y agua, también conocido como feng shui.

Los arquitectos imperiales se esforzaron en situar las tumbas reales en lugares rodeados de montañas y no escatimaron esfuerzos a la hora de incluir estanques artificiales en los recintos para armonizar con bello entorno natural. Así mismo, aunque cada emperador diseñaba los palacios y jardines con mayor o menor fusión de estilos orientales y occidentales, los recintos intentaban ceñirse al mismo modelo, con los siguientes elementos: puerta de entrada, patio de Honor, pabellón de la Estela, templo y camposanto, alineados a lo largo de un eje conocido como el Camino del Espíritu.

Ni que decir tiene que este entramado constructivo no estuvo exento de misterio y leyenda. Se dice que todos aquellos que intervinieron en las construcción de las tumbas fue mandado ejecutar para que nadie supiera dónde reposaban los restos reales … bueno, esta práctica es tan antigua como las tumbas reales de las dinastía arcaica de Ur en Mesopotamia.
De las siete tumbas reales de la Dinastía Nguyen que se construyeron, algunas se conservan en mejor estado que otras y resultan más o menos extravangantes.

Entre las tumbas más importantes: Tu Duc, Khai Dinh y Minh Mang.

La pagoda Thien Mu.

La pagoda se encuentra situada en una pequeña colina al borde del río, a unos 5 Km de Hue capital. De planta octogonal y una altura 7 pisos, cada uno de ellos representa un nivel hacia el camino de la iluminación. El nombre de la pagoda significa “hada madrina” ya que según la leyenda una anciana se sentó en la colina diciendo que algún día un gran señor construiría una gran pagoda que traería prosperidad al país. El rey Nguyễn Hoàng al oír de la existencia de esta leyenda decide construir la pagoda en 1601.

Además de la pagoda, hay un templo y varios pabellones en uno de los cuales se conserva el Austin del monje budista Thich Quang Duc, famoso por inmolarse en una calle transitada de Saigon como protesta a la política represiva hacia el budismo del gobierno Vietnamita.

La foto del momento fue captada por un reportero del NY Times y dio la vuelta al mundo. A buen seguro que los seguidores de Rage Against the Machine conocen la portada su primer y mejor trabajo: ellos en protesta por la política de Bush en EEUU.

Durante la estancia en la ciudad resultó ser el llamado “Festival de la Luna” (Tet Trung Thu) donde disfrutamos de la simpática “danza del león”. Los chavales se disfrazan de leones y van bailando por la calle al son de los tambores en multitudinaria procesión. Siguiendo las órdenes de un domador el león se adentra por entre las tiendas y tenderetes pidiendo un “aguinaldo” y si se lo das, el animal bailará y te proporcionará muy buena suerte. También es típico de la fiesta comer los deliciosos “mooncakes” que son una especie de mazapanes gigantes.

viernes, 30 de enero de 2009

Manifiesto por la solidaridad


Me uno gustosamente a este manifiesto. Iniciativa del blog Diario de Cornelivs.

QUIENES SOMOS:

Los que suscribimos este manifiesto somos ciudadanos en el pleno uso de nuestros derechos civiles, y titulares de la soberanía popular, de la cual emanan los poderes del Estado.

Los firmantes nos dirigimos a todos los ciudadanos del mundo, conocedores de la situación de pobreza, hambre y enfermedad en la que se encuentra gran parte de la población humana en un momento histórico, como el actual, en el que se disponen de los suficientes medios políticos, económicos y científicos que pudieran solucionar estos problemas.

Este manifiesto tiene vocación de universalidad, y va dirigido a toda la humanidad, a cada ser humano que habita el planeta, para que tome conciencia de la terrible situación a la que se enfrentan millones de personas y de alguna manera actúe en consecuencia para terminar con esta insostenible situación. Por ello la versión original en español será traducida a diversas lenguas, pues nuestro propósito consiste en hacer oír la voz de la opinión pública en los lugares en las que se toman las decisiones políticas y económicas del mundo.

A QUIÉN NOS DIRIGIMOS:

Nos dirigimos a la clase política gobernante de nuestros países; así como a los más altos mandatarios de las Organizaciones Internacionales, tales como la Organización de las Naciones Unidas, y a los Presidentes y Gobiernos de los países más poderosos económicamente de la Tierra.

LES MANIFESTAMOS:

1.- Que este texto tiene su origen en la constatación de la extrema situación de necesidad y de hambre que sufre una gran parte de la población de la Tierra y en el desigual e injusto reparto de bienes que existe actualmente en el mundo. Entendemos que la ecuanimidad y la armonía en el mundo tienen por base el reconocimiento de la dignidad intrínseca y de los derechos iguales e inalienables de todos los miembros de la familia humana, por lo cual es inadmisible que una gran parte de la población mundial tenga que enfrentarse a una realidad tan precaria, a tal grado de injusticia y desigualdad, a tanta hambre, pobreza y desnutrición.

2.- Que consideramos que dicha situación es intrínsecamente perversa y no admisible ni moral ni éticamente, dado que todos los seres humanos nacen libres e iguales. Igualmente, tenemos presente que todos los ciudadanos del mundo tienen esos derechos desde el mismo instante de su nacimiento y no como una promesa futura cuya conquista dependa de la realidad política, social o económica de sus países.

3.- Que defendemos que es completamente injusto, inmoral y un crimen humanitario punible ante los tribunales internacionales y la Historia que, en pleno Siglo XXI, existan seres humanos que pasen hambre en el mundo, y que mueran por ello. Que es un agravante de ese crimen que, existiendo las leyes internacionales suficientes, así como los medios técnicos, económicos y científicos para corregir dicha situación, los que ejercen el poder en el mundo no lleven a cabo las acciones necesarias para solucionar lo que generaciones futuras calificarán de verdadero genocidio en el que serán culpables todos aquellos que, teniendo los medios para solucionar el problema, no los hayan empleado.
4.- Que consideramos que esta injusta situación es contraria al Derecho Natural, a los Derechos Humanos y a las normas de la más elemental ética, y entendemos que ha llegado el momento de que la voz de la opinión pública exija de sus gobernantes el final de tal estado de cosas.
5.- Que el presente manifiesto no es un manifiesto utópico; y que tampoco es un manifiesto político, ni se pretende con el mismo la instauración de un nuevo orden político o socio-económico mundial, ni ningún menoscabo del tejido empresarial, sanitario y social del mundo desarrollado, sino la más elemental justicia con los desfavorecidos.

POR TODO ELLO, EXIGIMOS A NUESTROS GOBERNANTES:

1.- La adopción de medidas inmediatas y urgentes para paliar tal situación de hambre, enfermedad y desnutrición en el tercer mundo. Consideramos que tales medidas no constituyen una utopía, sino que son perfectamente viables y posibles.

2.- Mantener el compromiso de cumplir los Objetivos del Milenio que, establecidos por Naciones Unidas en el año 2000, definen los principios a los que ha de ajustarse la actuación de los países y del sistema económico internacional para superar, con el horizonte fijado en 2015, las injusticias que aquejan a la humanidad.

3.- La realización de acciones solidarias sistemáticas con los países más desfavorecidos y que se establezca un orden lógico y humano de prioridades en la política económica, con proyectos inteligentes que creen riqueza y puestos de trabajo en los países afectados, facilitando un desarrollo sostenible y un progreso que les ayude a la consolidación de una red sanitaria, económica y social estable que haga posible el retorno a una situación de partida igualitaria.

4.- Que se tomen las medidas necesarias para que los países ricos destinen una parte de sus presupuestos a la creación de riqueza, de empresas y de fuentes de trabajo en los países afectados; así como la adopción de un acuerdo internacional, que debería subscribirse en la ONU de obligado cumplimiento para los países desarrollados.

5.- La implantación de un código ético que regule la estrategia de las empresas multinacionales, así como la eliminación de los paraísos fiscales y la aplicación de la tasa Tobin, ú otra similar, a las transacciones comerciales internacionales, que permita crear un fondo de solidaridad gestionado por Naciones Unidas.

6.- No aceptaremos simples declaraciones de principios que no se traduzcan en políticas concretas. En definitiva, APELAMOS al sentido de la generosidad y humanidad de todos, y fundamentalmente de la clase política internacional económicamente poderosa.

Desde la tierra que espera y cree firmemente en la Solidaridad que construya un mundo mejor y más justo, a 30 de enero de 2009"

martes, 27 de enero de 2009



Desde El cumple de Sergio y Gitanadancer me ha llegado un premio que les agradezco tremendamente.

Yo debería ahora premiar otros quince blogs que considere interesantes por uno u otro motivo. Permitidme que esta vez sin ánimo de ofender a nadie, me vea incapaz de elegir entre el buen número de blogs que sigo, porque todos ellos de alguna manera u otra me aportan algo, me inspiran, me enseñan, me acompañan...

Por esa razón sea para todos ellos el premio. Y para los que venís de vez en cuando a visitarme y para los que me dejáis algún mensajito, porque sin todos vosotros el blog no tendría ninguna esencia, esa que me gusta buscar constantemente...

martes, 20 de enero de 2009

Krak de los caballeros: el castillo de los Hospitalarios.


El castillo de Krak de los caballeros (Qala’at al-Hosn árabe) rezuma historia por los cuatro costados y basta una simple visión panorámica para dejar volar la imaginación y contemplar los blasones ondeando al viento, oír el relinchar de los caballos y observar a los caballeros apostados en los torreones montando guardia. No es de extrañar que el propio Lawrence de Arabia al descubrirlo en 1909 lo describiera como el castillo “mejor conservado y admirable del mundo”

Situado estratégicamente entre las ciudades de Damasco y Alepo, en pleno valle de Orontes, era paso obligado para aquellos que querían dirigirse hacia el Líbano y con ello llegar a las costas del Mediterráneo. Este pasaje, conocido como pasaje de Homs era así mismo la única vía hacia la ciudad de Tartus (conocida como Tortosa por los cruzados)

Hay que tener en cuenta que en aquella época los caminos para viajar por las diferentes ciudades eran casi obligados, y controlar el pasaje de Homs significaba controlar gran parte de la costa de Líbano, entre Antioquia y Beirut, además de una gran extensión del territorio Sirio.

El castillo se encuentra situado sobre la cima de un cerro y fue construido originalmente como pequeña fortaleza ocupada por guarniciones kurdas bajo el mando y dominio del Emir musulmán de la cercana ciudad de Homs. Su principal misión consistía en vigilar posibles incursiones a territorio Sirio de extranjeros provenientes de la costa.

Los primeros acontecimientos relativos al castillo de Krak hay que situarlos en el contexto de la Cruzada de los Príncipes (1ª cruzada) con la participación de caballeros como Godofredo de Bouillón y su hermano Balduino de Boulogne, Hugo I de Vermandois, Estéfano II de Blois, Raimundo IV de Tolosa, Bohemundo de Tarento y su sobrino Tancredo de Galilea.

Divididos en cuatro grupos, estos caballeros parten desde los diferentes puntos de Europa en Agosto 1096 por distintas rutas a pie, coincidiendo todos ellos en Constantinopla al final de ese mismo año. A partir de ese momento se inician una serie de conquistas por parte de los cruzados-frany en su camino hacia Jerusalén que incluyen ciudades como Edesa, Antioquia o Trípoli.

La primera incursión cruzada en el Krak corre de la mano de Raimundo de Tolosa y Godofredo de Bouillón que faltos de provisiones para sus tropas en su camino hacia Jerusalén, se topan con el castillo y lo toman durante un tiempo expulsando a los kurdos y campesinos que lo defendían, pero solo temporalmente, ya que prosiguen su camino hacia Jerusalen.

Una vez conquistada la ciudad santa Raimundo IV de Tolosa, como ya habían hecho el resto de caballeros cruzados, marcha hacia Tripoli con el fin de hacerse con el poder de nuevos territorios. Conquista la ciudad de Tortosa pero no consigue hacerse con el castillo de Krak ni con la ciudad de Homs. Raimundo concentra entonces todas sus fuerzas en asediar y dominar la ciudad y allí morirá en el fuerte que se hace construir junto al puerto. Le sucederá su sobrino Guillermo Jordán de Cerdaña que gobernará los territorios de su tío hasta la llegada de Beltrán de Tolosa, hijo de Raimundo, que reclamará su legítima herencia y que definitivamente tomará Trípoli.

El castillo de Krak, que mientras tanto había sido tomado por Tancredo de Galilea en 1110 pasa a formar parte del condado de Trípoli quedando en mano de los sucesores de la rama Tolosa francesa.

En 1142 Raimundo II de Trípoli cede el castillo a la soberana orden militar y hospitalaria de San Juan de Jerusalén, también conocida como orden de Malta, y el castillo pasará a ser la primera sede de la orden en tierra santa. A partir de ese momento una guarnición compuesta por alrededor de 2000 hospitalarios se ocupa de su defensa ante los ataques sarracenos.

Durante el siglo y medio siguiente, los caballeros hospitalarios ampliaron y renovaron la imponente fortaleza, la mayor de Tierra Santa, que resistió al menos doce asaltos por parte de los musulmanes entre los que destacan el del Sultán de Damasco Nur al-din o el del propio Salāh ad-Dīn (Saladino) del que ya os hablé en otra ocasión. (ver entrada)

Finalmente sería el Sultán mameluco de Egipto Baibars, azote de templarios y hospitalarios, quien según cuenta la leyenda popular tomaría Krak de los caballeros con su especial astucia:

Se dice que mandó una paloma mensajera al castillo con una nota firmada por el maestre de los hospitalarios donde se les convidaba a su rendición por no poder enviarles ayuda en su defensa. Estos siguiendo escrupulosamente las órdenes dictadas deciden obedecerle y se rinden con lo que el castillo es tomado sin que se derrame una sola gota de sangre.

Con la conquista de Baibars se pone fin a 129 años de resistencia cruzada y hospitalaria en el castillo.

Con el fin de las cruzadas el krak deja de tener importancia estratégica y es prácticamente olvidado, pero su carácter evocador ha resistido hasta la actualidad convirtiéndose en uno de esos lugares atemporales que colma nuestra ansia viajera y nuestro deleite por las viejas gestas medievales.

Enlaces:

Y como en la historia siempre hay varios puntos de vista aprovecho para recomendaros quizás el menos conocido:

Amin Maalouf. Las cruzadas vistas por los árabes. Ed. Alianza.

miércoles, 14 de enero de 2009

Un post por Palestina.


Me uno a la manifestación Bloggera.
Miercoles 14 de Enero
Escribamos un post por Palestina.


No hay camino para la paz, la paz es el camino.

CONCENTRACIÓN POR PALESTINA.
Jueves 22 de Enero a las 18 horas.
Plaza de Cervantes. Alcalá de Henares.

martes, 13 de enero de 2009

Alan Stivell: el bardo de la música Bretona.


Compositor, músico y alma máter del resurgimiento de la música celta bretona llevando a cabo un exhaustivo trabajo de recuperación de la música tradicional aunque con su inconfundible sello innovador.

En sus primeros trabajos Stivell introdujo gran variedad de instrumentos más propios del rock como guitarras eléctricas y batería combinándolos con los propios de la tradición celta. Claro ejemplo de ello fue la recuperación del arpa celta medieval “telenn gentañ” instrumento olvidado tras la pérdida de independencia bretona a favor de Francia.

Esta fusión no estuvo exenta de críticas de los tradicionalistas pero al final resultó ser una combinación explosiva que atrajo la atención de una nueva audiencia hacia el conocimiento de la música celta bretona. Conocidas son sus reivindicaciones políticas en pro del reconocimiento de la identidad Bretona, más beligerante en sus comienzos, y célebremente expresada en el disco “Live in Dublin” (E dulenn) de 1975, aunque mas matizada con el transcurso del tiempo.

Stivell supo transmitir a través de sus composiciones, conciertos, charlas, artículos, su gran pasión por este legado histórico y cultural propugnando en sus letras la solidaridad entre los pueblos, la justicia social y la igualdad entre los hombres y las distintas civilizaciones. Utópico, idealista, soñador. Su música al servicio del hermanamiento entre las gentes…un bardo de nuestros días, de esos que desafortunadamente quedan pocos.

El padre de la música bretona ha empapado a un gran número de músicos posteriores que han continuado con su estela tal es el caso de grupos como Gwendal, Tri Yann, Diaouled ar menez, o Sonerien du, e incluso al grupo Manau que se atreve con el “hip hop celta”. (Video manau)

De entre su amplia discografía que cuenta con más de 30 álbumes podemos encontrar una gran variedad de estilos, así como una clara evolución de conceptos y búsquedas incansables de renovación, y así podemos pasar de discos basado en el sonido puro del Arpa, como “Renaissance de l’harpe celtique” o “Trema’n Inis”, otros marcadamente mas rockeros como el directo “Tro ar bed” o “Raok dilestra”, aproximaciones al sonido electrónico y experimental como “terre des vivants”, y de nuevo una aproximación a las melodías tradicionales de sus inicios pasadas por el tamiz de la tecnología como en el excelente “Brian Boru”(1995).

Es muy difícil quedarse con un solo trabajo de este multiinstrumentista, aunque para el neófito podemos recomendar “E dulenn”, “Un dewezh ‘barzh ‘gêr”, o “Tro ar bed”. Aunque existen diversos recopilatorios que bien pueden servir de introducción.

Y para los amantes de Excalibur recomendable su trabajo “The mist of Avalon”: el universo de las leyendas artúricas en el corazón de la Bretaña. No podía ser menos en una tierra que se vanagloria de tener al mismísimo Merlín descansando eternamente en la “Forêt de Brocéilande”. Ya hablé de ello en este post. (Pincha para verlo)

Ha colaborado con músicos de la talla de Youssou’n Dour, Shane Mc Gowan, Kate Bush, Cheb Khaled, the Chieftains, y prácticamente todos los grupos de música celta o bretona que han podido le han invitado a alguna colaboración…

Video: Alan Stivell canta “tri martolod- tres marineros” cántico bretón popularizado por él y convertido en todo un himno.




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domingo, 4 de enero de 2009

Carcasona: la ciudad de los cátaros.




Como persona con alma y espíritu viajero, abro un nuevo apartado que voy a denominar “ciudades con encanto”. Un buen ramillete de ciudades de aquí y allá que desde el blog voy a recomendar por su encanto, historia y belleza.

Ciudad fortificada de Carcassona (en la lengua de Oc)-Languedoc- Francia.

Este pequeño reducto del pasado se encuentra situado al Sur de Francia, entre las ciudades de Toulouse y Perpignan.

La ciudadela cuenta con 52 torres y 2 fortificaciones concéntricas y con un total de tres kilómetros de dobles murallas. Es la mayor ciudad amurallada de Europa.

En su interior podemos encontrar la basílica de San Nazario (llamada “la joya de la ciudadela” S. XI-XIV), antigua catedral hoy en día basílica que en principio fue románica pero a la que posteriormente se añadieron elementos góticos.

Encontraremos también el Castillo Condal, del S.XII y construido por los Trencavel. Su recinto está defendido por una torre de planta cuadrada y ocho semicirculares. La Torre del Tesoro fue construida en tiempos de Felipe el Intrépido, y está considerada una la más bella de la ciudad.

La llamada Cité huele a ciudad medieval desde que entras por la puerta de Narbona, escaparate a otro mundo, a otra época.


Carcasona es famosa por su papel durante la cruzada contra los Albigenses, cuando la ciudad era un feudo de los cátaros.

¿Qué no sabes quién eran los cátaros?

Como introducción os diré que los cátaros (del griego “puro”) surgen como un intento por parte de muchos cristianos de volver a las primitivas enseñanzas de cristo, a la vida de recogimiento, pobreza y austeridad que en ese momento había perdido completamente la jerarquía católica más interesada en sus disputas internas por el poder.

Predican de pueblo en pueblo y se ganaban su sustento trabajando las tierras o ayudando en diferentes tareas del campo. Rechazan la riqueza, la violencia, la mentira y la mujer es tratada como igual. Este pensamiento les hizo ganar rápidamente seguidores, sobre todo gente del pueblo y también a muchos nobles hartos de el poder y hegemonía que ejercía el Papa de Roma y la imposición de diezmos. (Entre ellos muchos señores de la corona de Aragón, los Trencavel, Raimundo VI de Tolosa o el mismo Pedro II el Católico, muerto a manos del cruzado Simón de Montfort en la batalla de Muret)

Precisamente fue el Papa el que al ver la importancia que empezaba a tener este grupo cristiano, intento banalmente que volvieran a la ortodoxia católica. Fue entonces cuando Inocencio III con ayuda de Luis VIII de Francia decidieron utilizar la violencia: los declara herejes y ayudado de su ejército de templarios y caballeros nobles del norte (muy interesados en hacerse con las ricas tierras del sur) acaban con la mayor parte de ellos.

Famosas son sus tácticas inquisitoriales para deshacerse de los cátaros: multitudinarias hogueras públicas donde perecieron cientos de fieles como fue el caso de Montsegur, último reducto del Catarismo donde más de 200 hombres, mujeres, niños y fieles perecieron quemados bajo el yugo inquisitorial.

Las muchas tiendas situadas intramuros de la ciudadela te recuerdan a todas horas que estás en tierra de los "Bons Hommes- Buenos hombres"

Además, si te interesa el Catarismo y las historias sobre el Santo Grial (se cuenta que lo escondieron los Cátaros y lo sacaron antes de que se tomara la ciudad) y te apetece recorrer alguno de los lugares carismáticos de la cruzada, Carcasona es un excelente punto de partida.

¿A que os ha picado el gusanillo de saber más? ¿No os parece una historia fascinante?

Algunas rutas recomendables desde Carcassonne:

- Ciudad Narbona (a unos 40 Km)
- Abadía Saint-Hilaire. (12 Km)
- Abadía de Laggrasse (25 Km)
- Castillo de Saissac. (22 Km)
- Castillo de Arques (50 Km)
- Castillo de Lastours. (25 Km)
- Castillo de Villerouge (50 Km)

Ya más lejos quedan Montsegur y Foix, también símbolos inequívocos de la cruzada cátara.

Eso sí, aviso a navegantes, los castillos son del S. XII, es decir, que se ve “lo que queda de muchos de ellos” algunos en un estado muy ruinoso pero para “espíritus medievales” como el mío, lo importante es lo que fueron y representaron …

Consejos:

No dejes de probar si estas por allí el Casoulette (fabada francesa) y los vinos blancos de Limoux (su famoso Blanquette).

Si os gusta disfrutar plenamente de la ciudad medieval es preferible hacer una visita fuera de los períodos de vacaciones habituales. Los cientos de turistas por las calles de la cité hacen que pierda mucha veces el encanto.

Una opción es hacer la visita en invierno. La Oficina de Turismo ofrece un paquete llamado “bon-week-end” con hoteles incluidos a precio moderado y visita guiada gratis al interior de los torreones.

Más info Cité:

Oficina turismo Carcassonne.
La ciudad de Carcassonne. (Inglés, francés e Italiano)

¿Quieres saber más sobre los Cátaros?

http://portail.cathares.org/ (Francés)
http://www.montsegur.org/ (Francés)
http://es.wikipedia.org/wiki/Catarismo

Ensayos:
- La otra historia de los cátaros. Malcolm Lambert.
- Los Cataros. Anne Brenon.

Novela Histórica:
- El señor de los cátaros. Hanny Alders.
- La hoguera de Montsegur. Zoé Oldenbourg
- El laberinto. Kate Mosse.
- La cena secreta. Javier Sierra.